Companhia que tem a licença de uma tecnologia contra o câncer desenvolvida no Instituto Weizmann de Ciências é vendida por $11,9 bilhões de dólares

Prof. Zelig Eshhar

A imunoterapia altamente personalizada baseia-se nas descobertas do
Prof. Zelig Eshhar

No ano de 1980, o Prof. Zelig Eshhar, membro do Departamento de
Imunologia do Instituto Weizmann de Ciências, foi o primeiro a criar a
hipótese de que as células T poderiam ser a chave para enfrentar o câncer.
Essa ideia inicial foi dramaticamente validada agora com o anúncio de que
a Gilead Science Inc (Nasdaq: GILD) pagará $11,9 bilhões de dólares por
uma companha baseada na Califórnia, a Kite Pharma, que tem a licença
do Instituto Weizmann de Ciências pela tecnologia inovadora do Prof.
Eshhar.
Prof Zelig Eshhar, laureado com prêmio Israel Prize e membro do Conselho
científico de Kite, explica que com a tecnologia chamada “CAR T – cell
therapy” é possível fazer engenharia das células do sistema imunológico
do paciente para que estas, ao serem reintroduzidas no paciente, possam
reconhecer o câncer e atacá-lo.
Na terapia celular CAR T, primeiro se extraem do paciente um tipo de
células do sangue que atacam células estranhas ou anormais, as células T.
Depois, se agregam estruturas que amplifica a sua capacidade de se unir à
superfície das células cancerosas e ao mesmo tempo promover uma
resposta imune ainda mais poderosa.

Desenvolvido em modelos animais por duas décadas, a tecnologia do Prof.
Eshhar gerou muito entusiasmo depois de uma série de ensaios clínicos de
sucesso em humanos. No ano de 2011, pesquisadores da Universidade de
Pennsylvania anunciaram que tinham tido sucesso na utilização do CAR T
em um ensaio piloto em pacientes com leucemia linfocítica crônica (CLL).
No mês de dezembro de 2012, os pesquisadores reportaram que 9 dos 12
pacientes do ensaio em andamento tinham respondido positivamente a
terapia. No mês e março de 2013, pesquisadores de Memorial Sloan.

Kettering Cancer Center de Nova Iorque publicaram os resultados de
outro ensaio clínico envolvendo 5 adultos com leucemia linfoblástica
aguda (ALL) resistente a quimioterapia. A taxa de sucesso foi 100%. Todos
os pacientes entraram em remissão. Mas recentemente, pesquisadores da
Universidade de Pennsylvania realizaram um ensaio com pacientes
terminais, pessoas para as quais não existiam outras opções de
tratamento: 27 dos 29 entraram em remissão.

A Kite Pharma aplicou o enfoque tecnológico do Prof. Eshhar ao
desenvolvimento de mais de 10 terapias destinadas a prover de
tratamento personalizado para distintos tipos de câncer. Com foco
principalmente em cânceres do sangue agressivos e pacientes que não
respondem a outras terapias, a companhia se orgulha tanto pela eficácia
das terapias celulares como pela velocidade: entre a extração inicial do
sangue do paciente e a reintrodução das células que vão enfrentar o
câncer passam apenas duas semanas.
O CEO e Presidente de Kite Pharma, Dr Ariel Belldegrun diz que a
tecnologia desenvolvida pelo Prof. Eshhar resolve uma necessidade
médica urgente. “CAR T tem o potencial de se converter em um dos
agentes anticancerígenos mais poderosos para cânceres hematológicos.
Expandindo as operações com esta aquisição, esperamos aumentar nosso
potencial de pesquisa e fabricação de terapias para benefício de pacientes
do mundo todo”.

Prof. Eshhar tem o apoio das Leona M and Harry B. Helmsley Charitable
Trust e Comisar off Family Trust